La leyenda de San Jorge y el dragón


Copia de dragon1 Cuenta la leyenda que, la ciudad de Silca (en la provincia de Libia), vivía aterrorizada por un gran dragón que asustaba a todos y causaba daños entre la población y los animales.

Para tranquilizarlo, los habitantes del pueblo acordaron dar al dragón una persona en sacrificio y para ello, todos los días, se realizaba un sorteo en el que salía elegida la persona que debía ser entregada al dragón.

Uno de esos días la mala suerte le tocó a la hija del rey. Era una mujer joven y bella muy admirada por los habitantes del pueblo, en especial por su padre quien se resistía a entregarla en sacrificio. Al ver el sufrimiento del rey muchos ciudadanos se ofrecieron para reemplazar a la princesa, pero el rey se negaba a que otros tuvieran que pagar por la suerte de su hija. Además, él era consciente de que su hija formaba parte del pueblo y por tanto debía seguir las normas que hasta el momento se habían pactado.

La princesa abandonó la ciudad. Caminando sin prisa en dirección hacia el gran dragón, se detenía algunos instantes para mirar hacia su pueblo con gran tristeza y resignación. De pronto, cuando menos lo esperaba, apareció un joven caballero con armadura montado sobre25_1 un caballo blanco. Al verlo, la princesa le informó de los peligros que podía sufrir estando en ese lugar, pero el caballero se negó a abandonarla y le dijo que él estaba allí para salvarla a ella y a todos los habitantes del pueblo.

Este caballero llamado Jorge, se enfrentó al dragón tan pronto como este apareció. Libraron una gran batalla hasta que el caballero le incrustó una gran lanza al dragón en el pecho. De la sangre que derramó el dragón nació un hermoso rosal que Jorge entregó a la princesa después de haber ganado la batalla.

Así nace  la tradición de que, el día 23 de abril, día de San  Jorge, todos los enamorados le regalen una rosa a sus novias.

¿Por qué celebramos el Día del Libro?


La elección del día 23 de abril como Día del Libro y del derecho de autor, procede de la coincidencia del fallecimiento de los escritores Miguel de Cervantes, William Shakespeare y el Inca Garcilaso de la Vega en la misma fecha en el año 1616, aunque realmente no fuese en el mismo día, debido a que la fecha de Shakespeare corresponde al calendario juliano, que sería el 3 de mayo del calendario gregoriano y que Cervantes falleció el 22, siendo enterrado el 23, que coincide con la fecha del Inca Garcilaso. También coincide con la fecha de nacimiento de William Wordsworth (1850) y fallecimiento de Josep Pla (1981).

El Día del Libro en España partió de Cataluña, donde en esta fecha se festeja el Día de San Jordi ( su patrón).

Se celebró por primera vez el 7 de octubre de 1926, día del nacimiento de Cervantes. La idea original partió del escritor Vicente Clavel Andrés, que la propuso a la Cámara Oficial del Libro de Barcelona. Poco después, en 1930, se instauró definitivamente en toda España la fecha del 23 de abril.

La propuesta, entre otros, es presentada por la Generalidad de Cataluña y de la Federación de Gremios de Editores de España y por la Unión Internacional de Editores a la Unesco, con el objetivo de fomentar la cultura y la protección de la propiedad intelectual por medio del derecho de autor. El 15 de noviembre de 1995 la Conferencia general de UNESCO aprobó la propuesta en París, a partir de lo cual el 23 de abril sería el “Día Internacional del Libro y del Derecho de Autor“.

Las razones que expone la resolución de la UNESCO son tres:

  • el libro ha sido durante siglos el factor más poderoso para la extensión del conocimiento y el más efectivo a la hora de preservarlo;
  • en consecuencia, todo lo que promueva su difusión servirá no solo para iluminar a los que tengan acceso a los libros, sino también para desarrollar una conciencia colectiva más completa de las tradiciones culturales del mundo y para inspirar una actitud basada en la comprensión, la tolerancia y el diálogo;
  • una de las vías más eficaces de promover y extender los libros es el establecimiento de un día del libro y la organización de eventos como ferias del libro y exposiciones ese día.

En 2001, la UNESCO acuñó el concepto de “Capital Mundial del Libro”, honor que recibe cada año una ciudad con objeto de que dedique especiales esfuerzos a promover el libro, la lectura y los derechos de autor.

Desde 2001, han sido Capitales Mundiales del Libro:

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  • 2001: Madrid (España)
  • 2002: Alejandría (Egipto)
  • 2003: Nueva Delhi (India)
  • 2004: Amberes (Bélgica)
  • 2005: Montreal (Canadá)
  • 2006: Turín (Italia)
  • 2007: Bogotá (Colombia)
  • 2008: Ámsterdam (Países Bajos)
  • 2009: Beirut (Líbano)
  • 2010: Liubliana (Eslovenia)
  • 2011: Buenos Aires (Argentina)
  • 2012: Ereván (Armenia)
  • 2013: Bankok (Tailandia)
  • 2014: Port Harcourt (Nigeria)
  • 2015: Incheon (Corea del Sur)
  • 2016: Wroclaw (Polonia)
  • 2017: Conakry (Guinea)
  • 2018: Atenas (Grecia)
  • 2019: Sharjah (Emiratos Árabes Unidos)
  • 2020: Kuala Lumpur (Malasia)
  • 2021: Tiflis (Georgia)

Algunos países realizan actos semejantes en otras fechas. En Reino Unido e Irlanda el primer martes de marzo realizan el llamado World Book Day (Día Mundial del Libro).