Miguel de Cervantes Saavedra


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 Miguel de Cervantes tuvo una vida muy aventurera. Nació en Alcalá de Henares el 29 de septiembre de 1547 y murió el 22 de abril de 1616 en Madrid. Fue un soldado, novelista, poeta y dramaturgo español y considerado la máxima figura de la literatura española. Es universalmente conocido sobre todo por haber escrito Don Quijote de la Mancha, que muchos críticos han descrito como la primera novela moderna y una de las mejores obras de la literatura universal. Se le ha dado el sobrenombre de «Príncipe de los Ingenios».

Era el cuarto hijo de un modesto médico, Rodrigo de Cervantes, y de Leonor de Cortinas, sus hermanos se llamaban  Andrés, Andrea, Luisa, Rodrigo, Magdalena y Juan. Vivió una infancia marcada por los problemas económicos de su familia, que en 1551, cuando el niño tenía 4 años, se trasladó a Valladolid (entonces sede de la corte), en busca de mejor fortuna.

Allí comenzó Miguel sus estudios, en un colegio de jesuitas. Cuando en 1561 la corte regresó a Madrid, la familia Cervantes hizo lo propio, siempre a la espera de un cargo lucrativo. La inestabilidad familiar y los vaivenes azarosos de su padre (que en Valladolid fue encarcelado por deudas) determinaron que su formación intelectual, en las universidades de Alcalá de Henares y Salamanca.cervantes

En 1569 se instaló en Roma, donde ingresó en la milicia, en la compañía de don Diego de Urbina, con la que participó en la batalla de Lepanto (1571). En este combate naval contra los turcos fue herido de un arcabuzazo en la mano izquierda, que le quedó anquilosada, de ahí procede el apodo de el manco de Lepanto.

Cuando, tras varios años de vida de guarnición en Cerdeña, Lombardía, Nápoles y Sicilia (donde adquirió un gran conocimiento de la literatura italiana), regresaba de vuelta a España, la nave en que viajaba fue abordada por piratas turcos (1575), que lo apresaron y vendieron como esclavo, junto a su hermano Rodrigo, en Argel. Allí permaneció hasta que, en 1580, un emisario de su familia logró pagar el rescate exigido por sus captores.

d quijote y sancho Ya en España, tras once años de ausencia, encontró a su familia en una situación aún más penosa, por lo que se dedicó a realizar encargos para la corte durante unos años. En 1584 casó con Catalina Salazar de Palacios, y al año siguiente se publicó su novela pastoril La Galatea.

En 1587 aceptó un puesto de comisario real de abastos que, si bien le acarreó más de un problema con los campesinos, le permitió entrar en contacto con el mundo del campo que tan bien reflejaría en su obra maestra, El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, que apareció en 1605. El éxito de este libro fue inmediato y considerable, pero no le sirvió para salir de la miseria. Al año siguiente la corte se trasladó de nuevo a Valladolid, y Cervantes con ella. El éxito del Quijote le permitió publicar otras obras que ya tenía escritas: los cuentos morales de las Novelas ejemplares, el Viaje del Parnaso y Comedias y entremeses.

En 1616, meses antes de su muerte, envió a la imprenta el segundo tomo de Don Quijote.

Muchos autores han basado obras musicales en Don Quijote, entre ellos:

Giovanni Paisiello, un compositor clásico italiano que nació en Tarento el 9 de mayo de 1740 y murió en Nápoles el 5 de junio de 1816, muy admirado por Mozart, compuso, en 1769, una de las obras más famosas escritas sobre el héroe cervantino, una ópera bufa en tres actos sobre libreto de Giovanni Battista Lorenzi  titulada Don Quijote de la Mancha.

Jules Emile Frederic Massenet  compositor francés conocidísimo por sus óperas, que nació en Saint-Etienne el 12 de mayo de 1842 y murió en París el 13 de agosto de 1912, compuso una ópera en cinco actos, cuyo título original es Don Quichotte. Se trata de una comedia-heróica. Como tantas otras versiones dramatizadas de la historia de Don Quijote, se basa sólo indirectamente en la novela de Miguel de Cervantes. La más inmediata inspiración proviene de Le chevalier de la longue figure (‘el caballero de la larga figura’), del poeta Jacques Le Lorrain, estrenada en París en 1904. En esta versión de la novela, la sencilla campesina Aldonza (conocida como Dulcinea) de la novela original, pasa a convertirse en la sofisticada Dulcinée, una coqueta belleza local que trastorna al anciano Quijote.

Aloisius Ludwig Minkus  fue un compositor austriaco de música para ballet, así como violinista y profesor,  nacido en Viena el  23 de marzo de 1826 y fallecido  en esta misma ciudad el 7 de diciembre de 1917, compuso un ballet en tres actos, basado en el capítulo XIX del segundo libro de “El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha”.

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