La celesta


La celesta es un instrumento musical metalófono (instrumento de percusión en que el sonido se produce golpeando con baquetas o macillos una o varias hileras de barrascelesta metálicas a modo de teclas), similar a un piano de pared pero más pequeño. Dentro del instrumento, unos martillos golpean láminas metálicas similares a las del glockenspiel. La extensión suele ser de cuatro a cinco octavas cromáticas. Al percutir los macillos sobre las láminas metálicas, se produce un sonido «celestial», de ahí su nombre.

Lo inventó el constructor de armonios francés Victor Mustel entre 1866 y 1868, aunque fue su hijo August quien lo desarrolló.

Los compositores franceses y rusos fueron los primeros en utilizar este instrumento dentro de la orquesta sinfónica. Podemos oírla en El aprendiz de brujo de Paul Dukas, El cascanueces de Tchaikovsky, Romeo y Julieta de Prokofiev, El caballero de la rosa de Richard Strauss, así como Béla Bartók en su  Música para cuerdas, percusión y celeVíctor-Mustel-1815-1890sta.

Dada la gran versatilidad del piano, el uso de la celesta quedó prácticamente relegado.

Acostumbra ocupar el sitio del piano o localizarse a su lado, a la izquierda del director.

La celesta es el instrumento que suena en el «Tema de Hedwig» de la película Harry Potter, compuesto por John Williams. ¿Qué otras piezas conocéis en la que suene este instrumento?

 

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Richard Strauss


También llamado «Strauss el bávaro».richard-strauss Nació el 11 de junio de 1864 en Munich y falleció el 8 de septiembre de 1949 en Garmisch-Partenkirchen. Hijo de Franz Strauss, un solista de la orquesta de la ópera de Munich, empezó a aprender música a los cuatro años de edad. A los siete años escribía sus primeras composiciones. En 1875 tomó sus primeras lecciones de composición de W. Meyer. Desde 1874 a 1882 cursó la segunda enseñanza y luego se matriculó en la Universidad. A los 21 años ya debutó como director de orquesta, primero en Meiningen y después en Munich. A lo largo de su vida dirigió las principales orquestas de ópera de Alemania y Austria.

En 1894 se casó con la soprano Pauline de Ahna con quien tendría a su hijo Franz en 1897.

Entre 1919 y 1924 trabajó como director artístico de la Ópera de Viena. Durante el régimen nazi en Alemania desempeñó el cargo de director honorario del departamento de música del Tercer Reich (1933-1935). Strauss permaneció en Alemania durante la II Guerra Mundial.

La obra de Strauss puede dividirse en tres periodos:

Las composiciones del primer periodo (1880-1887), raramente interpretadas actualmente, muestran una gran influencia de los maestros clásicos y románticos y son de una gran perfección, entre ellas pueden citarse

  • Sonata para violonchelo y pianor.strauss
  • Burleske para piano y orquesta
  • Fantasía sinfónica Aus Italien

En su segundo periodo (1887-1904), en el que consiguió una gran maestría en el arte de la orquestación, Strauss creó una serie de obras que figuran en el repertorio habitual. Perfeccionó el poema sinfónico y utilizó el sistema del leitmotiv que había sido desarrollado principalmente por el compositor alemán Richard Wagner.  Entre las obras de este periodo se encuentran:

  • Don Juan
  • Macbeth
  • Muerte y transfiguración
  • Till Eulenspiegel
  • Así habló Zaratustra (inspirado en la obra del mismo título del filósofo Friedrich Nietzsche.)
  • Vida de héroe

Oímos aquí un pequeño fragmento de Don Quijote:

El tercer periodo (1904-1949) pertenecen las óperas, más importantes del siglo XX. A raíz del éxito de la primera, Salomé (1905), Strauss se asoció con el poeta y libretista austriaco Hugo von Hofmannsthal, con el que produjo sus mejores óperas:

  • Elektra
  • El caballero de la rosa
  • Ariadna de Naxos
  • La mujer sin sombra
  • Elena egipcia
  • Arabella

 A la muerte de Hofmannsthal, Strauss siguió escribiendo óperas con otros libretistas, aunque con menor éxito; entre ellas pueden citarse:

  • La mujer silenciosa
  • Daphne
  • Capriccio

Strauss también compuso más de 100 canciones, y ballets como La Leyenda de José, las obras sinfónicas:

  • Sinfonía doméstica
  • Sinfonía de los Alpes
  • Cuatro últimas canciones